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La revista científica “Catalysis Science and Technology” destaca como “Hot paper” una investigación del Instituto de Síntesis Química y Catálisis Homogénea

Científicos del ISQCH abren una nueva vía para el desarrollo de nuevos tipos de polímeros degradables y su aplicación industrial

(Zaragoza, jueves, 5 de diciembre de 2013). La prestigiosa revista Catalysis Science and Technology destaca, como uno de sus tres artículos más relevantes “Hot articles” del mes de noviembre, el trabajo realizado por el equipo de investigación, dirigido por los profesores Francisco J. Fernández-Álvarez y Luis A. Oro del ISQCH (http://blogs.rsc.org/cy/2013/11/19/hot-articles-for-november/). La revista científica destaca la trascendencia de este trabajo que abre una nueva vía para el desarrollo de nuevos tipos de polímeros degradables y su aplicación industrial.

Los polímeros son materiales de origen natural o sintético, formados por cadenas de moléculas de gran tamaño. Entre los polímeros de origen natural destacan las proteínas, la celulosa o el caucho natural mientras que de las aplicaciones de los polímeros sintéticos sobresale la producción de plásticos tan esencial en la vida moderna.

Los investigadores buscan polímeros que sean resistentes y que a la vez sean degradables, lo que permitiría, por ejemplo, la liberación de fármacos en el organismo. El mayor problema con el que se enfrentan los investigadores a la hora de desarrollar estos polímeros degradables es encontrar un polímero resistente, es decir, que no se hidrolice con facilidad, para lo que es necesario que sean de alto peso molecular.

La investigación publicada ahora en “Catalysis Science and Technology” se demuestra que científicos del ISQCH han conseguido polímeros (poli(sililéteres)) de alto peso molecular que facilitan el paso a la preparación de polímeros degradables de amplia aplicación industrial.

Hasta la fecha los poli(sililéteres) de mayor peso molecular no superaban los 20.000 g/mol y en circunstancias extraordinarias era posible alcanzar los 150.000 g/mol. Gracias a este estudio se ha conseguido desarrollar una metodología que permite preparar poli(sililéteres) de pesos moleculares superiores a los dos millones y medio de gramos por mol, casi 18 veces más de lo conocido hasta la fecha.

El proyecto ha sido desarrollado en el Instituto de Síntesis Química y Catálisis Homogénea (ISQCH), centro mixto de la Universidad de Zaragoza y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Este trabajo ha contado con financiación del Ministerio de Competitividad y Fomento y de la Diputación General de Aragón-Fondo Social Europeo.

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