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Menopausia y Climaterio


Preguntas más frecuentes

 

¿Qué es la menopausia?

Menopausia es el término médico que designa la fecha de la última menstruación en la vida de una mujer. La palabra deriva del griego mens, que quiere decir mensualmente, y pausis, que significa cese. La menopausia es una parte natural del proceso de envejecimiento debido a la menor producción de las hormonas estrógenos y progesterona que se acompaña de la pérdida de la capacidad de reproducción.

A diferencia de cuando se inicia la menstruación en la juventud, los cambios que conducen al cese de la función menstrual y al reajuste metabólico duran varios años que es el perido que se denomina Climaterio. La edad promedio para que ocurra la menopausia son los 50 años, con límites que oscilan entre los 42 y 56 años.

Se considera que una mujer es menopáusica cuando no tiene la menstruación durante un año sin estar embarazada y sin una enfermedad que cause su ausencia.

 

¿Qué es la "perimenopausia"?

La palabra perimenopausia se refiere a los años previos al cese de la menstruación, cuando la mujer comienza a notar los primeros síntomas de la transición. Pero muchas personas usan la palabra menopausia, indistintamente, también para los años de perimenopausia y para los años que siguen a la menopausia.

 

¿Cuáles son los síntomas de menopausia?

La menopause es un proceso normal que le ocurre a todas las mujeres al superar cierta edad; en ningún caso es una enfermedad ni un proceso patológico. Sin ambargo, algunas mujeres pasan unos años difíciles a causa de los cambios hormonales.

Hay muchos síntomas de menopausia y cada mujer los vive, o los sufre, de diferente forma. Muchas mujeres tienen pocos o ningún sintoma mientras que otras los tienen muy intensos y molestos.

Los síntomas más evidentes del comienzo de la menopausia, en realidad de la perimenopausia, son las alteraciones del ritmo del ciclo menstrual (menstruaciones muy próximas o separadas) o cambios en la cantidad de menstruación (por exceso o por defecto).

Otros síntomas que pueden aparecer son:

  • aumento de peso;
  • sofocos o bochornos de calor bruscos;
  • insomnio;
  • sudor por las noches;
  • sequedad vaginal;
  • dolores articulares;
  • fatiga;
  • pequeñas pérdidas de memoria;
  • molestias intestinales;
  • sequedad en los ojos;
  • picor en la piel;
  • cambios de humor; y
  • facilidad para sufrir infecciones urinarias.

En la mayoría de los casos estos síntomas se atenúan con el paso del tiempo, aunque a veces persisten durante años.

 

¿Todas las mujeres perciben la menopausia de la misma manera?

La experiencia de la menopause es diferente para cada mujer y entre mujeres de diferente cultura o procedencia. Diferentes estudios han demostrado que las mujeres viven la menopausia según sus factores hereditarios, dieta, estilo de vida, medio social y actitudes culturales hacia las mujeres mayores.

Por ejemplo:

  • Las mujeres japonesas comunican menos sofocos y otros síntomas en la perimenopausia.
  • Las mujeres tailandesas comunican alta frecuencia de dolores de cabeza y cefaleas.
  • Las mujeres escocesas comunican pocos síntomas graves.
  • Las mujeres griegas se quejan de muchos sofocos de calor.
  • Las mujeres mayas no comunican síntomas (¿los tienen? ¿tienen miedo a comunicarlos?)

 

¿Qué es la menopausia provocada?

La menopausia "provocada" es la que aparece antes de la fecha que debería ocurrir, es decir es prematura. Suele ocurrir después:

  • cirugía extirpando los ovarios;
  • quimioterapia;
  • radioterapia; o
  • funcionamiento anormal del ovario.

Cuando la mujer sufre la menopausia provocada suele tener síntomas más intensos que en la natural y precisa habitualmente de tratamiento hormonal.

 

¿Cómo me puedo preparar para la menopausia?

La menopausia, en realidad el climaterio, es una de las épocas más importante en la vida de la mujer. Para algunas es un reto por las dificultades físicas y emocionales, para otras es un momento de plenitud personal, y para otras muchas una combinación de lo anterior que requiere un esfuerzo adicional y el apoyo de su entorno familiar, laboral y social.

Algunas sugerencias para ayudar a superar con éxito esa etapa, incluso disfrutar, incluyen:

  • Leer libros, artículos y otros documentos recientes para estar bien informada.
  • Hablar con amigos y familiares que han pasado por "el cambio".
  • Formar parte de un grupo de ayuda.
  • Usar una dieta apropiada y realizar ejercicio periodicamente.
  • Controlar el estrés equilibrando el trabajo con la vida social.
  • Hablar con su especialista sobre sus cuidados personales preventivos.

 

¿Dónde obtener más información?

En internet:


Libros:

Ultima revisión: 24 de noviembre 2003 (Dr. F. R. Pérez-López)

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