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  Cáncer de ovario: mitos, errores y recomendaciones para su diagnóstico

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El cáncer de ovario es una enfermedad que desgraciadamente se diagnostica en fases avanzadas, cuando tiene una alta mortalidad a pesar del mejor tratamiento que se pueda aplicar. El diagnóstico precoz es muy difícil por la ausencia de síntomas y por la falta de una prueba de cribado o screening realmente efectiva, sencilla de aplicar y barata. Hay un decálogo que toda mujer debería recordar:

  1. Aunque el cáncer de ovario es más frecuente a partir de los 50 años, puede presentarse a cualquier edad. Las posibilidades de tener cáncer de mama aumentan con los años.

  2. Los síntomas son inespecíficos y a veces tardíos. Pueden incluir:
    • Molestia abdominal inespecífica
    • Dolor pélvico o sensación de peso
    • Edema en el abdomen
      Ecografía: Tumoración ovárica heterogénea de 169 mm por 134 mm.
    • Inflamación, meteorismo, estreñimiento, diarrea u otros problemas digestivos persistentes
    • Necesidad de orinar con frecuencia
    • Hemorragia vaginal sin justificación
    • Fatiga
    • Náusea
    • Pérdida de apetito
    • Aumento o pérdida de peso sin justificación
    • Dificultad para respirar
    • Fiebre sin justificación
    • Dolor con las relaciones sexuales

  3. Aunque hay una tendencia familiar a padecer la enfermedad, en el 90% de los casos no hay historia familiar de cáncer de ovario

  4. Los anovulatorios (la píldora anticonceptiva) y los embarazos reducen el riesgo de tener cáncer de ovario. Las mujeres que han usado anovulatorios durante más de 10 años disminuyen a la mitad el peligro de tener cáncer de ovario en comparación con aquellas mujeres que nunca han usado esas hormonas. Por otra parte, cuantos más hijos ha tenido menor es el peligro de tener cáncer de ovario

  5. Entre los factores de riesgo para el cáncer de ovario hay que tener en cuenta:
    • Historia de esterilidad
    • Menarquia precoz
    • Menopausia tardía
    • Dieta rica en grasas

  6. Aunque el ovario puede producir una gran variedad de tumores, la enfermedad cancerosa se clasifica en 4 estadios según la FIGO (Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia):
    • Estadio 1: Enfermedad confinada a uno o ambos ovarios.
    • Estadio 2: Afecta a uno o ambos ovarios y se extiende a otros órganos de la pelvis como el útero o las trompas.
    • Estadio 3: Afecta a uno o ambos ovarios y se extiende a los ganglios linfáticos u otros órganos en el interior del abdomen o la superficie del hígado o intestino.
    • Estadio 4: Afecta a uno o ambos ovarios y se extiende fuera del abdomen o al interior del hígado.

  7. Los casos diagnosticados en estadio 1 tienen una tasa de supervivencia del 90% o superior. Los casos diagnosticados en estadios 3 y 4 tienen una supervivencia de menos del 20%, lo que determina que el cáncer de ovario sea uno de los que tienen la mortalidad más alta.

  8. Pongase en contacto con su especialista en ginecología si tiene síntomas que persisten durante 3 semanas o se dan algunas circunstancias combinadas antes mencionadas. Busque un ginecólogo que le merezca confianza.

  9. Informe a su especialista si ha tenido cáncer de mama, endometrio o colorrectal, o si tiene familiares con cáncer de ovario.

  10. La citología vaginal o prueba de Papanicolau no sirve para detectar el cáncer de ovario. Una exploración ginecológica de su pelvis es aconsejable anualmente.

Ultima revisión: 10 de mayo 2001

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