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  Enfermedad trofoblástica (mola)

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La enfermedad trofoblástica (ET) es un concepto que incluye varias situaciones producidas por el embarazo: el embarazo molar, la mola invasiva, la mola metastásica y el coriocarcinoma gestacional. Estos últimas son cánceres originados a partir del tejido placentario.

¿Cómo se produce la ET?

En condiciones normales un óvulo producido por la madre es fecundado por un espermatozoide. Estas células son únicas en el organismo, por el hecho de tener 23 cromosomas cada una y en el momento de la fecundación se forma otra célula que recupera el número habitual de cromosomas, 46. A partir de esta célula se formará el feto y la placenta con el material genético aportado por la madre y padre. Una parte de las células se diferencian y forman el feto, mientras que otras células forman la placenta, la bolsa amniótica y el cordón umbilical.

La placenta se compone de 3 elementos: los villi, las células del citotrofoblasto y las células del sincitiotrofoblasto. Los villi son estructuras como dedos microscópicos que contienen una vaso con sangre fetal y que se pone en contacto directo con el útero. El sincitio y citotrofoblasto son las células que forman los villi que erosionan el útero hasta encontrarse con la sangre materna.

La placenta tiene millones de villi a través de los cuales se produce el intercaambio de gases y nutrientes entre la saangre materna y fetal. La invasión de la placenta en el útero, en cierta forma, es como la invasión que se produce en el cáncer, aunque solo es una invasión limitada.

A veces el desarrollo del embarazo es anormal. Los elementos fetales no se forman, pero los elementos placentarios crecen, los villi se edematizan y crecen de forma exagerada el sincitio y el citotrofoblasto. Estas vellosidades rellenas de líquido tienen el aspecto de gotas de aguas o uvas blancas. Son las vesículas de la mola hidatiforme, también llamado embarazo molar o mola.

Las células del trofoblasto forman la hormona gonadotropina coriónica (HCG) que es la base de la prueba del embarazo. En el caso de la mola hidatiforme hay una producción exagerada de HCG y los síntomas de embarazo también son muy intensos. En muchos casos se produce el aborto de la mola. Si se diagnostica la mola antes de la expulsión se debe proceder a su evacuación. El diagnóstico se hace por ecografía y por la cantidad elevada de HCG en ausencia de feto. En lagunos pocos casos puede haber un feto que puede morir precozmente.

No se sabe porque occurre la mola, pero hay una serie de datos interesantes:

  • La mola tiene capacidad de invadir el útero (más de lo habitual por la placenta normal)
  • Puede producir metástasis a distancia en otros órganos
  • Puede dar lugar a un coriocarcinoma, un cáncer muy agresivo y mortal
  • Las células tienen 46 cromosomas, todos los cuales son de origen paterno
  • Los cromosomas sexuales son XX y de origen paterno
  • En Asia se presenta un caso cada 120 embarazos
  • En Europa un caso cada dos mil embarazos
  • A veces las metástasis curan espontáneamente sin tratamiento

Ultima revisión: 15 de mayo 2001

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