Sobrevenidas y exaptación: La ley de la calle

 

José Ángel García Landa

Universidad de Zaragoza

Trabajo en curso, 2005-

 

Assess. Accept. Except. Exapt. Adapt.

 

Hace unos días metí un comentario en jill/txt, sobre una frase famosa de William Gibson: "La calle encuentra sus propios usos para las cosas", por la cual preguntaba Jill. Los comentaristas observan que la frase "The street tries to find its own uses for things, Mr. Turner" aparece en Count Zero (1987), en una conversación entre el protagonista y el médico de un laboratorio; también aparece en un relato llamado "Academy Leader" . Este es el párrafo central del relato donde se desarrolla la idea.

 

Once perfected, communication technologies rarely die out
entirely; rather, they shrink to fit particular niches in
the global info-structure. Crystal radios have been proposed
as a means of conveying optimal seed-planting times to
isolated agrarian tribes. The mimeograph, one of many recent
dinosaurs of the urban office-place, still shines with
undiminished samisdat potential in the century's backwaters,
the Late Victorian answer to desktop publishing. Banks in
uncounted Third World villages still crank the day's totals
on black Burroughs adding machines, spooling out yards of
faint indigo figures on long, oddly festive curls of paper,
while the Soviet Union, not yet sold on throw-away new-tech
fun, has become the last reliable source of vacuum tubes.
The eight-track tape format survives in the truckstops of
the Deep South, as a medium for country music and spoken-
word pornography.
The Street finds its own uses for things--uses the
manufacturers never imagined. The micro-tape recorder,
originally intended for on-the-jump executive dictation,
becomes the revolutionary medium of magnetisdat, allowing the
covert spread of banned political speeches in Poland and
China. The beeper and the cellular phone become economic
tools in an increasingly competitive market in illicit drugs.
Other technological artifacts unexpectedly become means of
communication . . . The aerosol can gives birth to the urban
graffitti-matrix. Soviet rockers press homemade flexidisks
out of used chest x-rays . . .

Negrita added. El relato apareció en Cyberspace First Steps. En el comentario, le puse a Jill que "There's a nice connection between that sentence and Stephen Jay Gould's notion of "exaptation" as an evolutionary principle (e.g. wings became an instrument for flight not by design but because of a collateral use). Although perhaps the connection is an instance of exaptation, too." Ahí soy demasiado optimista. El relato, que transcurre en Australia, tiene que ver con unas gafas de realidad virtual compradas en "the Darwin Free Trade Zone"; y no creo que la alusión a Darwin sea casual. Si lo es, la exapto.

En fin, que un mismo principio, la exaptación definida por Stephen Jay Gould y Elizabeth Vrba, parece aplicable en distintos ámbitos para explicar la relación entre forma y función. En ambos casos, la ley de la calle hace contingente todo plan y toda intención: las catástrofes y las circunstancias sobrevenidas alteran los planes. Todo es contingente, no hay diseño perfecto, porque las circunstancias cambian; panta rei. Naturalmente, la exaptación adquiere perfiles distintos en los casos en que una forma ha sido diseñada intencionalmente para una función, y después se utiliza con otra función, y en otros casos donde no hay diseño previo, sino sólo resultado (la biología). Pero en ambos casos existe una interesante dimensión narrativa que quiero estudiar. Sólo retrospectivamente podemos establecer el desvío funcional que ha experimentado la forma; es decir, que la exaptación tiene una dimensión narratológica/retrospectiva que parece tener posibilidades de estudio. Ahora, que esto requiere primero examinar mucho más detenidamente las últimas reflexiones de Gould sobre la exaptación, en su libro The Structure of Evolutionary Theory. Gould es el teorizador de la evolución más consciente de la dimensión narrativa de la teoría, un tema que ya he tratado en el artículo que escribí sobre "Catastrofismo y retrospección: Hermenéutica narrativa en la biología y la historia".

Volveremos sobre el tema. Como promete, lo voy a poner como borrador de artículo in the making, aquí. (Por cierto, que según la ley definida por Gibson los blogs no desaparecerán con el desarrollo de nuevos media, como anuncian Fievet y Turrettini, sino que encontrarán su nicho ecológico).

 

 

 

Referencias

Gibson, William. Count Zero. Londres: Gollancz, 1986.

Gould, S. J. The Structure of Evolutionary Theory. Cambridge (MA): Harvard UP-Belknap Press, 2002.

Gould, S. J., and E. S. Vrba. "Exaptation-A Missing Term in the Science of Form." Paleobiology 8.1 (1982): 4-15.